118 - Cavalier Nok et son cheval

Katsina Ala

Modèle d’une grande rareté, le cheval dans la statuaire Nok n’est quasiment pas représenté. Cet ensemble cheval/cavalier, de près de 2.000 ans est une pièce rarissime, voire unique. Certains pensent que le cheval n'a été connu au Nigeria qu'aux alentours des Xème ou XIème siècle. D'autres estiment qu'il fut utilisé dés le premier siècle de notre ère, dans ce pays. Des dents de cheval auraient été retrouvées au milieu de pierres taillées ou polies et de fragments de poteries Nok, validant, ainsi, la seconde affirmation. Elles avaient été percées pour pouvoir être portées en amulette, sans doute par un chef de guerre.

Le cheval et son cavalier présentés ici ont subi des tests de thermoluminescence avec la plus grande méticulosité, puisque quatre échantillons ont été prélevés par forage et donnent des résultats homogènes et indiscutables.

Cette statue a été traitée d'une façon très artistique, l’ensemble cavalier/cheval est très cohérent; les têtes de l'animal et de l'homme, très allongées se ressemblent et présentent les caractéristiques Nok-Katsina Ala bien connues.

H. 32 cm x L. 25 cm x l. 10 cm
Datation : 1.400 à 2.000 ans
Collection privée (France)

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