305 - Petit vase à boisson décoré de chevrons

Sao, Tchad

La culture sao du lac Tchad est considérée comme l’une des plus anciennes de l’Afrique de l’Ouest, sa présence est attestée par datation au carbone 14, par Jean-Paul Lebeuf, comme étant contemporaine de l’âge de fer (même si elle reste postérieure à la civilisation nok).
Il semblerait qu’il y ait eu ce que l’on pourrait appeler trois poussées sao : la première vers le IIe siècle avant J.-C. , les autres plus importantes, vers les XIIe et XIIIe siècles, puis aux XVIe et XVIIe siècles, époque de l’écroulement de l’Empire sao (voir notre chapitre Histoire).

Ce petit vase sao à boisson dont nous nous étions un peu écarté, est classique de forme : une partie de son épaulement est couvert de chevrons, motif qui est presque le signe distinctif de la culture sao, tant il est employé pour la décoration de multiples objets, y compris les poteries utilitaires, voire de statues et de têtes.

Pièce trouvée sur un site de fouilles proche de N'Djamena dans les années 74-75.

H. 12 cm
Datation probable XVI-XVIIe siècles
Collection particulière (France)
jpgautier2@wanadoo.fr

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