313 - Petite tête d'homme sao

Tchad, Cameroun, Nigeria

Les figurines humaines sont nombreuses chez les sao, soit sous forme de statuettes, soit plus communèment, sous forme de têtes seules. La diversité de ces représentations humaines est grande, depuis les formes les plus chargées, travaillées, décorées (de chevrons, notamment) aux plus abstraites, aux plus minimalistes sur lesquelles les traits sont souvent suggérés, absents, parfois.

La pièce ici est parfaitement rendue avec un minimum de moyens, alors que manquent les oreilles et que le nez se devine plus qu'il ne se voit. Les yeux et la bouche sont boursouflés. Cette très belle tête est modelée dans de la terre fine, de couleur gris noir, recouverte de plusieurs couches d'argile sablonneuse et tendre donnant un engobe lissé de couleur beige clair. L'expressivité et la force de cette pièce sont remarquables et tiennent à leur très grande simplicité: front bombé, paupières lourdes, yeux clos, bouche aux lèvres surdimensionnées...
La plupart des têtes humaines sao représentent, croit-on, des hommes, alors que le modelage de la terre cuite était réservé, dans la culture sao, aux femmes potières.

Pièce vendue lors de la dispersion de la succession du peintre André Hambourg, collectionneur d'art africain, elle a été acquise en vente à l'Hôtel Drouot, Jean Roudillon en étant l'expert.

H. 9,5 cm
XII-XVIIes siècles
Collection particulière (France)

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